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La importancia de la Predictibilidad

Antes de nada, voy a pedir perdón de manera anticipada porque este tema lo trato exclusivamente en inglés y me cuesta encontrar las palabras adecuadas en castellano, por lo que me permitiré alguna traducción literal y valiente.

Durante los últimos dos años, he trabajado con personas que se encuentran en el Espectro Autista. Muchos de ellos son altamente funcionales y pueden hacer un montón de cosas de manera independiente o con muy poquito apoyo, mientras que otros requieren de un poquito más de ayuda para según que cosas. Normalmente con el Autismo, se desarrollan algunas otras condiciones mentales, como la ansiedad o el estrés (algunas un poco más complicadas) que comprometen la independencia y el bienestar general de la persona en cuestión. Mucha de la gente que he conocido sufren de todo tipo de ansiedades, desde anticipatorias a sensoriales, y todas vienen dadas por las circunstancias de su condición.

Me llamó muchísimo la atención desde el principio que casi todos los usuarios se dan dos baños o duchas cada día. Cuando pregunté el motivo a los terapeutas, me explicaron que los baños servían como salida y como meta cada día, ayudando a la predictibilidad de la jornada.

A veces, el aburrimiento,  no saber qué va a ocurrir un momento después o la falta de estructuras y actividad pueden causar muchísimo estrés a una persona con autismo, por lo que se implementan muchas maneras para ayudarles a saber qué está ocurriendo y qué va a ocurrir. Para una persona sin noción temporal, saber que quedan dos actividades para la cena, si su ansiedad está provocada por las comidas y los horarios, es su manera de mantener su reloj corporal bajo control. Cuando esto no ocurre, el comportamiento de la persona puede deteriorarse e incluso puede llegar a ser desafiante físicamente, con ellos mismos, sus familias o trabajadores de apoyo.

Así que además de las rutinas por la mañana o la noche, se ponen disponen de otros métodos de comunicación alternativos para acomodar las necesidades de la persona:

  • Planners Semanales. Para personas con una capacidad cognitiva más desarrollada en la que de manera visual se representan, por ejemplo, cuantas veces hay que irse a dormir antes de una visita, la actividad más destacada del día, o incluso si las capacidades de la persona lo permiten, un planner con todo lujo de detalles, para saber lo que se hace a cada hora o a cada día de la semana. Es muy importante hacerlo a la medida de la persona que lo vaya a utilizar, teniendo en cuenta la personalidad, dificultades y capacidades. El mismo zapato no le vale a todo el mundo.
  • Agendas. No se cual será la traducción al Castellano, nosotros las llamamos Schedulles. Son unas tiras alargadas en las que se forma una fila con las actividades del día. De nuevo, dependiendo de las capacidades de cada individuo pueden ser “Ahora-Después” para iniciar una actividad y recordar que ocurrirá tras ella; “Ahora-Después-Luego” en la que se añade un slot más e incluso de todo un día. Para comunicar la información, se utilizan pictogramas, que son dibujos o fotografías representativas de objetos y actividades, que en éste caso particular pueden incluir desde “Coche” a “Ducha” pasando por “Instrumentos”.
  • Rutinas. Ya hemos hablado de las rutinas de mañana y noche, en las que se aprovecha para introducir hábitos saludables como la higiene corporal y bucal o la importancia de elegir la vestimenta, pero no se queda ahí. Para ayudar con la predictibilidad, las actividades ocurren siempre el mismo día de la semana, por lo que la persona, aunque no le ponga nombre a cada día de la semana, sabe que Hípica ocurre los miércoles, el trabajo en la tienda los viernes y las visitas de la familia los domingos. Imagino que todo el mundo cuenta los días para el fin de semana, de una forma u otra.
  • Consistencia. Esta parte es muy importante, siempre hay que saber lo que una persona con autismo espera de cada situación, pero también es muy importante trabajar consistentemente en la implementación de nuevas rutinas o en el proceso de enseñar una nueva habilidad. Las personas con las que yo trabajo, ven una cara diferente cada día. Siempre se intenta limitar a cada persona con quien responda mejor, porque también hay que tener en cuenta que todos tenemos nuestras preferencias personales a la hora de tratar con otras personas, no todo el mundo nos cae bien o mal, pero preferimos estar en compañía aquellos con quienes congeniamos, así que es muy importante, además de tener en cuenta la personalidad de cada individuo, trabajar todos de la misma manera y ofrecer siempre las mismas respuestas a los diferentes desafíos y dificultades que la persona pueda encontrar.

Para ayudarnos a entender un poco mejor a las personas, tenemos unos documentos maravillosos que nosotros llamamos Positive Behaviour Support, que normalmente está escrito en nombre de cada individuo por los terapeutas, psiquiatras, médicos y trabajadores sociales, en los que se recogen todos los aspectos de la personalidad. A través de ellos, sabemos las preferencias personales, las posibles situaciones que se nos pueden presentar y cómo dar respuesta a ellas de manera consistente.

Así que la predictibilidad es muy importante, pero no sólo para personas con discapacidades intelectuales, si no para todo el mundo.

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